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Viernes, febrero 15th, 2019

Los affiches de Ramon Casas: Treinta años de carteles promocionales y publicitarios (1897-1927)

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«El arte del cartel era un arte muy del siglo diecinueve, una manifestación del sentido decorativo del arte, de la necesidad de poner un poco de arte y de belleza en todas las cosas de la vida (…)» [1]

Josep Mª Jordà  (1931)

 

En los últimos años del siglo XIX, los carteles dejaron de ser únicamente un vehículo de la publicidad comercial para empezar a ser considerados también desde el punto de vista cultural, como motivo de reflexión y como objetos de coleccionismo. En este proceso, las obras de Ramon Casas tienen un papel muy importante. Su dedicación a la creación de carteles no fue un hecho esporádico, como sucedió con otros pintores catalanes de su momento, sino que constituye una característica destacada de su personalidad artística.Esto hace que lo podamos considerar uno de los cartelistas más prolíficos del periodo modernista en Cataluña, solo superado quizás por Antoni Utrillo. Sin embargo, el grueso de la producción de Casas en este campo se concentra aproximadamente en una década, entre 1897 y 1908; después de esta fecha, su producción de carteles se reduce. Apesar de esto, hay aspectos de su extensa obra que aún hoy se escapan de nuestro conocimiento por falta de repertorios adecuados y análisis más profundizados, aunque últimamente cabe reconocer que se han hecho algunas aportaciones monográficas —sobretodo basadas en ejemplares conservados en colecciones particulares— y otras iniciativas —coincidiendo con el año Ramon Casas 2016[2].

En este texto querríamos mostrar una panorámica global del trabajo cartelístico de Casas, aclarar algunas fechas y atribuciones dudosas y presentar algunas novedades que se han localizado recientemente y que permiten completar la visión del catálogo del artistaen el campo del cartel, más allá de sus trabajos más reconocidos.

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Alexandre de Riquer i Inglada (Calaf (Barcelona), 1856 – Palma de Mallorca, 1920) 3ª Exposición de Bellas Artes e Industrias Artísticas. 1896. Cromolitografía sobre papel entelada. Colección Museu del Modernisme de Barcelona

Los primeros carteles: Los grandes concursos y los años de Utrillo & Rialp (1897-1899)

En la historia del cartel moderno en Cataluña, se considera que Alexandre de Riquer había abierto el fuego en 1896 con el reclamo de la III Exposición de Bellas artes e Industrias Artísticas celebrada en el Palacio de Bellas Artes de Barcelona, que fue recibido como el introductor del Modernismo decorativo en el cartel catalán.

Luces y Sombras en Els Quatre Gats

La serie de carteles de Ramon Casas se inicia al año siguiente, con Sombras. Quatre Gats, que sirvió para anunciar los espectáculos de sombras chinescas que se presentaban en el local de la cervecería barcelonesa Els Quatre Gats. Elcartel presenta en la mitad izquierda una figura femeninacon una capa decorada con motivos florales; en el centro,caricaturizados, aparecen Casas y Utrillo con Santiago Rusiñol, Zuloaga y Meifrèn, amigos y habituales del local; mientras que el hostalero Pere Romeu se destaca ante la blancura de la pantalla del teatro de sombras. El cartel, impresolitográficamente por Utrillo & Rialp, està firmado encon los monogramas de Casas y Miquel Utrillo.

01 2731_casas Sombras, 1897. Carboncillo, guaix y acuarela sobre papel, 66x90cm BR
El primer cartel que Casas realizó para promocionar Els Quatre Gats. En la composición están representados, de izquierda a derecha y de arriba a abajo, los siguientes artistas: Ramon Casas, Santiago Rusiñol, Miquel Utrillo, Ignacio Zuloaga y Eliseu Meifrén. “Sombras” Carboncillo, clarión y acuarela sobre papel, 1897

En efecto, se trata de una obra conjunta entre los dos amigos. Existe un dibujo preparatorio para Sombras, firmado únicamente por Casas, y que contiene todos los elementosde la obra definitiva, incluidos los monogramas, a pesar de que en la ejecución final se encuentran algunos cambios que se han atribuido a Utrillo, como el diseño de la capa de la mujer y la elección de los colores. Desde el primer cartel, Casas ya dedica una atención preferente a la figura femenina, a pesar de que en este caso hay un poco de complejidad en la composición —quizás por influencia de Miquel Utrillo, quien posiblemente también sugirió las características japonizantes—, cosas que no se repetirán en otros carteles de Casas, que se limitan a una figura femenina en un fondo liso.En el inicio de la dedicación de Casas al cartelismo debió influir igualmente la facilidad de disponer, en los bajos de su casa, del taller litográfico Utrillo & Rialp, donde imprime los primeros carteles. Casas vive desde 1896 en la casa del paseo de Gràcia, 96, donde se instala el taller de Antoni Utrillo (primo de Miquel) y de Claudi Rialp, activo seguramente hasta 1900.

02 4064_casas Sombras - Quatres Gats, 1897. Cromolitografía sobre papel. Impr.Utrillo&Rialp. Barcelona, 66,5x89cm. Foto Marc Martí BR
Miquel Utrillo participó en la ejecución del cartel mostrado sobre estas líneas, firmando como coautor junto a su amigo Ramon Casas. En el margen derecho de la composición aparecen los monogramas identificativos con las siglas circunscritas de ambos: «MU» y «RC». “Sombras. Quatres Gats” Cromolitografía sobre papel. Imprenta Utrillo & Rialp, Barcelona, 1897. Col·lecció Marc Martí

También hay que destacar el clima de efervescencia creado en torno a El Quatre Gats. Y seguramente también fue decisivo el impulso de Miquel Utrillo, que no firmó como coautor del cartel. La aparición del cartel Sombras, en diciembre de 1897, llamó la atención de los críticos dearte, cronistas y entendidos como objeto digno de despertar pasiones entre los coleccionistas, que poco a poco empezaban a centrarse en este género artístico. Josep M. Jordà, en el diario barcelonés La Publicidad, considera que es «uno de los mejores carteles, talvez el mejor, que haya salido de las prensas de Barcelona. (…) Creemos que ha de ser objeto de persecución entre los aficionados y coleccionistas»[3].El juicio es interesante, porla fecha tan temprana en que se emitió, cuando apenas se estaba creando el concepto delcartel moderno en la ciudad.

El crítico vespertino de La Publicidad, Daniel Ortiz «Doys», también lo comenta, de una manera irónica, en su sección «Chirigotas». De entrada critica el cartel Sombras, pero alfinal confiesa en secreto que es de los pocos que le gusta[4].Una semana más tarde, el díade los Inocentes, da una «noticia» sobre la participación conjunta de Ramon Casas y MiquelUtrillo en un concurso de carteles celebrado en la ciudad alemana de Aquisgrán,donde habrían obtenido el séptimo lugar en la lista de galardonados, «entre más de doscientosmodernistas europeos»; la broma consiste en el hecho que, según su relato inventado,si no hubieran optado por presentar dos mujeres pintadas «en pelotitis», quizásles habrían dado el segundo o tercer premio…[5]

Santi Barjau

[1]Jordà, Josep M. Ramon Casas, pintor. Barcelona: Llibreria Catalònia, 1931, pp. 41-42.

[2]Mencionamos, por ejemplo: Barjau, Santi; Calzada, Arcadi [et. al.]. El cartellisme de Ramon Casas. Catálogo de la exposición homónima. Girona: Fundació Caixa Girona, 2006;Martí, Marc(coord.). Ramon Casas i el cartell. Catálogo de la exposición homónima. València: Museu Valencià de la Il·lustració i de la Modernitat, 2005. Destacables son los hallazgos de Medrano-Bigas, Pau. «D’Els Quatre Gats a les quatre rodes:Les complicitats d’en Ramon Casasen la promoció de l’automobilismea Catalunya», Ramon Casas. La vida moderna. Catálogo de la exposición homónima. Barcelona: Museu del Modernisme de Barcelona- Gothsland Art i Cultura, 2016.

[3] [Jordà, J. M.]. «Hemos visto el cartel…»,La Publicidad, 21 de diciembre, 1897 (ed. matutina), p. 2.

[4]Doys [Ortiz, Daniel]. «Chirigotas», La Publicidad, 21 de diciembre de 1897 (ed. vespertina), p. 1.

[5]Doys [Ortiz, Daniel]. «Chirigotas», La Publicidad, 28 de diciembre de 1897 (ed. vespertina), p. 1.

 


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